Lo que aprendí de ser expulsado en la cabeza

Lo que aprendí de ser pateado en la cabeza por mi caballo

Después de una larga búsqueda en distintas yeguadas para encontrar un nuevo caballo, un accidente en enero significaba que tenía que esperar aún más para montarlo.

Justo antes del Año Nuevo, mi dulce caballo muy mayor, LJ, decidió que no quería que lo guiara. Se fue y, en su salida exuberante, me pateó en la cabeza. Un viaje en ambulancia y una cirugía más tarde, gané un poco de titanio en mi cara, una conmoción leve y una recuperación dolorosa e impecable. Regresé al caballo un mes después, y estoy recuperando mi confianza cada día.

Esto fue una lesión aterradora, pero no obstante tuve que reírme cuando los conocidos preguntaron si había terminado con la equitación. (Si fueran buenos amigos, me conocerían mejor que pensar eso)! Más bien, me considero afortunado de haber pasado 26 años de cabalgando sin hospitalización.

Debido a que muchos jinetes están obligados a resultar heridos en algún momento, pensé que compartiría lo que aprendí con la esperanza de ayudar a otros a pasar —o evitar—sus propios accidentes.

1. La comunidad es muy importante. Estos últimos meses me han hecho apreciar más a mi familia y amigos y decidir estar allí para ellos. Mi familia, familia de ganaderos y amigos de tantos rincones de mi vida, me agasajaron con mantas, flores, comida, tarjetas de regalo, ropa para reemplazar la que se cortaron en la ambulancia, y mensajes de amor y apoyo.

Este apoyo hizo que mi lesión fuera mucho más fácil de llevar. Mientras el universo me dio una patada en la cara, también sirvió de recordatorio de cuántas personas buenas hay en el mundo — y cuán afortunado soy por ser amigo de tantos de ellos.

2. Se le permite tener equipaje. Esas son las palabras exactas que mi amigo Stacey me dijo cuando le dije que no, no estaría paseando a mano mi nueva OTTB de 5 años. Preferiría montar y correr el riesgo de caer que caminar a mano. El pastoreo a mano también está fuera de la lista de “actividades de jubilación” para LJ para el futuro previsible.

Puede que nunca vuelva a estar tan cómodo como solía estar caminando a mano, y eso no está bien. Me pondré más valiente… Ya… am más valiente, pero no tiene sentido obligarme. Los caballos sabrán si tengo miedo.

Esta experiencia también me ha hecho entender el “equipaje” de otras personas. Por suerte evité lesiones importantes durante tanto tiempo que el miedo nunca ha sido una gran parte de mi vida de equitación. Probablemente he sido un poco arrogante sobre el miedo y la ansiedad de otras personas. ¡ahora lo entiendo!

3. Estar con caballos es sanar. Tenía miedo de volver a ver a mi caballo, hasta el momento en que lo vi. La primera vez que fui, una semana después del accidente, todavía estaba bastante frágil, tanto física como emocionalmente. Pero mientras estaba fuera del campo de LJ, charlando con mi entrenador, LJ caminó hasta mí. Su suave boca en mi espalda me recordó que no tenía ni idea de lo mal que me lastimó. Todavía éramos amigos.

Mi primer viaje de vuelta, un mes después del accidente, fue un constructor de confianza aún mayor. Fui el primero en llegar a Kid —después de nuestro mes sin montar— y fue su primera vez en el interior, también. Estaba casi tranquilo, pero tuvo un momento explosivo, y casi me caí. Mientras me volví a meter en la silla, pensé, Aún lo tengo..

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 Foto cortesía de Tracy Gold

4. Usa un casco para trabajar en tierra. Me sorprendió que fuera LJ, no Kid, quien me puso en el hospital. Siempre llevo un casco cuando estoy en el suelo con Kid,. Pero me olvidé de usar uno con el bueno y viejo LJ. Oops. No sé si un casco hubiera ayudado a esta lesión específica, pero si la patada hubiera sido un par de pulgadas más alta, habría salvado mi cráneo.

5. No descuide los modales con sus caballos tranquilos. No soy el más estricto con los modales de LJ. Otra vez. LJ normalmente es frío. Si pisa el látigo, mueve tranquilamente su casco. Él es suave como un niño pequeño, y no le importa si un tractor pasa ruidosamente. Pero de vez en cuando me empujará para salir de su puesto, o girar en círculos mientras lo mantengo. Ahora estoy trabajando en establecerme más firmemente como el líder en el suelo con cualquier caballo que maneje.

6. Cuidado con el ramal.  Mi teoría sobre por qué LJ me pateó es que él quería estar con sus amigos en el campo, y para el momento en que yo giré en la pista, él estaba lo suficientemente cerca y yo estaba en el rango de sus pies traseros. Si hubiera estado usando un ramal normal, podría haber conseguido actuar más rápido. He vuelto a usar un ramal más corto en lugar de la soga.

7. Pídale a alguien que traiga su bálsamo labial favorito al hospital. Esto parece tonto, pero podría haberme salvado mucha irritación. Entre el ayuno y el hecho de que mi boca se abriera para la cirugía, mis labios fueron horriblemente golpeados. El bálsamo de labios del hospital sólo lo hizo peor. Dos meses después, mis labios todavía están sanando. Ojalá hubiera tenido mi fiel Aquaphor en el hospital conmigo. Si es bálsamo de labios o algún equivalente que te ayudará a estar más cómodo (una almohada especial, loción, lo que sea) pide a alguien que lo traiga!

8. Hay medicamentos para ayudarle. Como sedantes. Si te estás asustando (y está bien estar flipando), hay químicos que pueden ayudar con eso. Recomiendo estar relajado cuando se le dice que las noticias son espeluznantes, como que múltiples huesos en su cara están rotos. ¡Hace todo más fácil! Si usted tiene un estómago débil, también recomendaría pedir medicamentos antinauseas para salir de la anestesia. Incluso tengo algunos medicamentos recetados que me ayudaron a arreglar los labios un par de semanas después de la cirugía.

No trate de endurecer la ansiedad, las náuseas, el temblor o cualquier síntoma extraño. Dígale a su equipo médico; lo más probable es que puedan ayudar.

Espero que nunca tengas que usar la mayor parte de este consejo.

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