Hoy acabamos de caminar: equilibrando el rito y la salud mental

Equilibrando el cuerpo y la salud mental con mi caballo

¿Alguna vez sientes que el mundo se está estrellando a tu alrededor aunque nada importante haya pasado o cambiado? ¿O despertar y sentir que el peso de las cosas es sólo insuperable ese día? ¿O tal vez que no eres lo suficientemente bueno de ninguna manera – en tu carrera, como estudiante, como amigo o hija o hermana, como persona? ¿Alguna vez sientes que ni siquiera vale la pena intentarlo?

Bienvenido a un vistazo dentro de mi cabeza durante los últimos meses. Las cosas han sido pesadas. Por un tiempo, lo achaqué a la depresión estacional, la falta de luz solar y vitamina D, el típico invierno. Pero antes de saber lo que estaba pasando, me arrastró mucho más y se arrastró firmemente hasta en el centro de mi vida cotidiana. Se manifestó como retiro de las relaciones interpersonales y la sociedad en general, ataques de ansiedad y dos ataques de pánico bastante aterradores.

He luchado con ansiedad severa y episodios depresivos en el pasado, pero cada vez, montar ha sido un respiro total. Pero esta vez, la idea de no dar a mi caballo un paseo lo suficientemente bueno se estaba convirtiendo en una problema para mí. Me encanta mi caballo más que nada, pero me había convencido de que mi equitación no le beneficiaría, que en realidad sería para su detrimento. Verdaderamente, me asustó que incluso mi mayor pasión, mi vieja cura confiable, no me estaba ayudando a sentirme mejor esta vez.

Mi terapeuta (que ha sido imprescindible para mi salida de todo esto) me ayudó a entender que en situaciones como la mía, incluso un esfuerzo parcial es mejor que ningún esfuerzo en absoluto. Así que, en un día particularmente difícil, fui al granero. Pasé 45 minutos preparando mi caballo y disfrutando de su presencia. La preparé y la llevé al campo delantero para montar. Y en ese campo delantero, en ese día de primavera, acabamos caminando.

Dejé las riendas en la hebilla todo el tiempo y ni siquiera recogí mis estribos. No tenía grandes planes ni dirección, y dejé que mi caballo escogiera el camino. Le acariciaba el cuello, prestaba atención a cómo se sentía al aire primaveral mientras respiraba y salía, dejaba que mi cuerpo se relajara y fluía con su movimiento, y simplemente estaba allí . Después de media hora o más, regresamos al granero. Desmonté con un sentimiento de ligereza, tanto física como mental, como no me había sentido en meses. Mientras aseé a mi caballo y le cepillé la cara en su lugar favorito, sus párpados comenzaron a caer, y  descansó su cabeza contra mí. ¡Habla de un aumento de dopamina! En ese momento, no importaba qué clase de jinete era. En ese momento, era lo suficientemente bueno.

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Blogger Laura Adriaanse encontró que dejar ir sus objetivos de montar y disfrutar de su caballo era clave para mejorar su estado de ánimo y perspectiva. Cortesía de fotos de Laura Adriaanse

Sé que está lejos de una perspectiva nueva o fresca para discutir cómo los caballos y la equitación son beneficiosos para la salud mental; eso es conocimiento bastante común para cualquiera que incluso esté involucrado moderadamente en el mundo del caballo. Pero sí quiero abrir una discusión sobre lo que sucede cuando montar se convierte en una fuente de ansiedad en lugar de un lugar feliz cuando ya estás luchando con tu salud mental.

Si eres como yo, pones mucha presión sobre ti mismo para operar al 100% de tu capacidad, en cada faceta de tu vida, cada día. ¡Es una forma difícil de vivir! Da un paso atrás y recuerda por qué te involucraste en caballos en primer lugar. ¿Ffue porque amas a los caballos y la forma en que te hacen sentir cuando estás a su alrededor? Me atrevería a adivinar que sí.

Tal vez la intensidad de los trabajos internos de mi mente no son típicos, y tal vez mi situación es más normal de lo que creo. Pero si alguien más se siente como yo, quiero animarte a dar ese paso atrás y pensar en por qué amas los caballos y este deporte. Esfuérzate para dar a tu caballo el mejor paseo posible, sí, pero también sé paciente contigo mismo. Y en los días que se siente insuperable, atienda el consejo del sabio que me dio mi terapeuta: Cualquier esfuerzo es mejor que ningún esfuerzo. Pasa tiempo con tu caballo en el suelo. Monta tu caballo y camina. Lo hice, y los efectos estaban más allá de lo que puedo poner en palabras.


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